Botas de siete leguas

Como moverse por la India

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Nada más salir del aeropuerto te darás cuenta que el tráfico en la India es un auténtico caos! Buses, coches, motos, bicis, rickshaws, vacas… todos van circulando por el mismo carril y a veces en diferente sentido ya que en muchas carreteras no existen líneas que lo marquen.

Los rickshaws para comunicarse utilizan el claxon y cada vez que se acercan a un medio de transporte lo tocan para que sepan que van detrás. Otras veces simplemente pitan para que se aparte la vaca de turno que va andando por la carretera o cualquier otro animal. El resultado es una sinfonía de pitidos. Los más graciosos son los de los camiones de colores que a mi me recordaban al típico sonidillo de la música de los autos de choque.

Autobús:

Es el medio más económico para viajar. Aunque la India tiene una extensa red de líneas que prácticamente te llevan a cualquier lugar, muchas veces los buses van llenos por lo que es mejor reservar el billete en la estación o en alguna agencia de viajes con antelación. Las carreteras en época de lluvias pueden estar inundadas por lo que a veces es complicado llegar a la hora prevista.

Si decides  viajar de noche para aprovechar al máximo el tiempo y ahorrarte así algunas noches de hotel, existen los llamados “sleeper buses“( algunos disponen de literas). Los hay de varias categorías, desde los más low-cost hasta autobuses de lujo con aire acondicionado. En general los buses más rancios no se pueden reservar y tienes que estar haciendo cola, lo que no te garantiza tener un asiento. A veces, incluso reservando el asiento en la estación puede no estar muy claro cual debes tomar, así que tendrás que ir preguntando a unos y a otros.

Hay buses que pertenecen a compañías privadas y otros que son estatales. Estos últimos suelen ser más fiables ya que si pincha una rueda ( lo que no es difícil con tanto bache) envían otro más rápido.

 

Tren: Buendiario-tren-indian-railways

El medio de transporte por excelencia en la India.  Para recorrer ciudades que se encuentran distantes como por ejemplo Delhi y Varanasi es una buenísima y económica opción, además de segura. Para reservarlo se puede hacer  directamente en el hotel ( te saldrá más caro), en una agencia de viajes o en la misma estación, en donde tendrás que rellenar un formulario con una serie de datos y ponerte a la cola. Existe la posibilidad también de hacerlo online aunque a veces dan problemas las tarjetas para pagar. Una web para poder hacerlo es:  Make My Trip (www.makemytrip.com) .

Los trenes siempre van concurridos por lo que es recomendable sacar los billetes con bastante antelación. Suele haber retrasos  así que relax and Keep calm!

Principales categorías que nos podemos encontrar:

AC1:    Son vagones exclusivos para dos o cuatro personas con puerta corredera. Tienen aire acondicionado. Algunos incluso tienen un lavabo

AC2: Este es el vagón que reservamos nosotros para ir de Delhi a Varanasi. El vagón esta dividido en compartimentos, cada uno con cuatro especie de literas y se cierra con una cortilla. Dentro tienes aire acondicionado y algún enchufe para cargar el móvil. Te dan una almohada a la que le pones la funda y sabanas, las cuales están metidas dentro de bolsas de plástico. También te dan una manta para taparte para que no te hieles porque el aire acondicionado suele estar a tope.

En el vagón tienes dos tipos de baños, el típico agujero en el suelo hindú y el “western style toilet” al que estamos acostumbrados en el mundo occidental. Los de este vagón hay que decir que estaban bastante limpios.

En el tren está incluida también la cena ( nuestros amigos indios nos habían aconsejado no probarla así que decidimos no tentar al destino). Repartían continuamente helado y chai tea.

AC3: También con aire acondicionado pero en vez de haber dos hileras de dos literas, hay dos hileras con tres literas.

SLeeper class: IMPORTANTE: Puede ser confuso el nombre y llevar a pensar que las literas existen solo en esta clase. Como ya hemos visto, existen en todas las anteriores categorías

No hay aire acondicionado aunque si ventilador y tampoco te dan ropa de cama con lo que es bastante aconsejable viajar con saco de dormir. Los compartimentos son para 6 personas + 2 en el pasillo. Es la opción más tirada de precio dentro de lo relativamente cómodo.

Por último, la second sitting: El el vagón más masificado. Aquí la gente se amontona en asientos que supuestamente son para cuatro personas ( aunque pueden llegar a sentarse 8!) A diferencia del resto de clases, estos no se reservan, así que van llenos de gente que va de pie, sentados en el pasillo, en el baño o incluso en las mismas escaleras por las que se sube al tren….en fin, puede merecer la pena para un viaje corto de día.

retraso a Varanasi - A ver si llegamooos

retraso a Varanasi – A ver si llegamooos

 

CONSEJO!  Una de las cosas que puede ser interesante es mirar los billetes Taktal . Son unos billetes que guarda y  que pone a la venta la compañía de ferrocarriles Indian ralways el día anterior a las 10 de la mañana. Si ves que para el día que quieres viajar todo está reservado puedes recurrir a esta opción. Se aplica un pequeño recargo.

 

 Coche con conductor

Alquilar un coche con conductor tiene sus ventajas e inconvenientes. Si lo que buscas es rapidez y comodidad esta es tu opción. Este era nuestro caso pues era nuestra primera vez en la India y tampoco contábamos con muchos días. Un coche con chófer por el estado de Rajasthan no esta mal de precio Naturalmente, no aceptes en el primer sitio que te lo ofrezcan. Lo más probable es que intenten venderte la moto nada más entrar por la puerta del primer hotel donde te quedes.

A nosotros nos salió por 250 euros en total los 10 días ( incluyendo el viaje en tren a Varanasi). Os recomendaría que mirarais en varias agencias porque estoy segura que hubiéramos podido rascar algo más. Preguntamos en Delhi en dos de ellas pero nos lo ofrecían aún más caro y no parecían mucho de fiar.

Como inconvenientes destacar que 1) pagas más 2) es más aburrido porque no te da la posibilidad de conocer a nadie y  3) tienes que lidiar continuamente con el chófer sobre horarios y dejar bien claro desde un principio DONDE NO quieres ir.

Esto último es importante ya que para el chófer eres una especie de billete con patas y te va a intentar llevar a los hoteles, restaurantes o tiendas dónde el se lleve su comisión.

Aunque a nosotros no nos importaba que parase en aquellos restaurantes que estimaba convenientes ( siempre que fuera en ruta), nos enfadamos con el unas cuantas veces porque se puso pesado en llevarnos a varias tiendas. Por otra parte, nunca quería viajar de noche, lo que suponía desperdiciar horas de luz viajando en el coche.

Tuvimos suerte y nuestro conductor, Jai Sign chapurreaba ingles y conducía con precaución. La manera de conducir de los indios es de auténticos suicidas.

 

vacas viajeras

vacas viajeras

 

Otro aspecto a tener en cuenta es el tema PROPINA, y es que  esperan que al acabar el viaje les des algo generoso por todos los días que has convivido con ellos.  Al parecer lo correcto es dar unas 400 rupias por día ( 5 €). Pero bueno, obviamente puedes dar lo que consideres apropiado, nosotros no teníamos ni idea y le dimos 20 € en total.

 

 

Nuestro chofer, Jai Sing o Jessy para los amigos

Nuestro chofer, Jai Sing o Jessy

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 Como moverse dentro de las ciudades

Para ir de un sitio a otro dentro de la ciudad, lo más popular es hacerlo en RICKSHAW.

Los rickshaws son vehículos motorizados que en el Norte de la India son de color verde y amarillo y normalmente tienen una capacidad para 5-6 personas ( aunque si son indios, donde caben cinco, caben ocho). Cuando paras un rickshaw, calcula que el conductor te va a pedir siempre mucho más dinero de lo que cuesta el trayecto, a veces el triple.  ( según estés en una zona más o menos turística). La táctica es decir un precio que a ti te parezca bajo para ir ajustándolo después. Si ves que el conductor no lo acepta, siempre puedes hacer la actuación de ” ok, me voy en busca de otro”. No suele fallar. El precio aproximado por unos 2 km suele ser de 30 rupias ( 0,50 €)

Es normal que por el camino se vayan subiendo contigo diferentes personas. Por otro lado, verás también que los conductores de rickshaws son unos auténticos malabaristas del volante. Ya puede haber todo tipo de obstáculos en el tráfico que ellos los sortean sin ningún problema.

Aquí podéis ver un video de nuestro primer viaje en rickshaw en Delhi

 

TAXIS: Para trayectos cortos dentro de las ciudades merece más la pena coger rickshaws ya que es muchísimo más barato. Si vas a viajar por los alrededores de las ciudades  quizá sea buena idea, aunque siempre negociando el precio por adelantado

CICLO-RICKSHAWS: En vez de ser un vehículo con motor es una persona la que te lleva pedaleando en una bicicleta. Es útil para las distancias cortas en zonas muy concurridas. Nosotros utilizamos un par de ellos: para ir por la parte vieja de Delhi y otro dentro de la zona de los ghats en Varanasi.

Resulta chocante ver a muchos conductores dormir profundamente en las aceras sobre la bicicleta.

 

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